Les montres de plongées professionnelles et militaires

Dans les années 1950 et 1960, la Fabrique de Montres de Zlatoust a produit la montre НЧ-191, pour les plongeurs et scaphandriers soviétiques.

La montre est unique. C’est l’une des plus grandes montres-bracelets au monde, avec un diamètre de 60 mm hors couronne et cornes.
Elle pèse environ 260 grammes! Mais le poids n’était pas un problème, il contribuait même à lester le plongeur.
Le mouvement est le vieux Type 1 à 15 rubis. Sa précision est de plus ou moins une minute par 24 heures, sa réserve de marche est supérieure ou égale à 30 heures.
Si le mécanisme est sommaire (mais extrêmement fiable), la production du boîtier en acier nickelé inoxydable monobloc nécessitait un processus compliqué, mais aboutissant à un produit exceptionnel.
Il est fermé et scellé avec la bague de serrage de la lunette vissant le verre par le haut.
Un couvercle vissé fixé par une chaîne protège la couronne.
Elle est étanches entre 150 et 200 mètres (résistance à 3kg/cm² pendant 1 h), ce n’est donc pas une montre de plongée profonde.
Dimensions: 77mm x 77mm x 21mm Ø60mm

Plongeur soviétique

La première version de cette montre, produite dans les années ’50, possède quatre caractéristiques toutes disparues dans les versions produites après environ 1960.
Primo: Le cadran de la version la plus ancienne a des marqueurs de minutes.
Secundo: Le boîtier des premières n’est pas numéroté. Le dos est uni et l’usinage est relativement grossier. Les marques d’usinage circulaires sont clairement visibles sur tout le dos et il y a un cercle profondément gravé d’environ 5 mm de large au centre du dos.
Tertio: Le verre est… en verre (probablement du verre minéral) et non en matière synthétique.
Quarto: le lume du cadran et des aiguilles est à base de radium. En fait, c’est une montre extrêmement radioactive.

La transition du modèle « années ’50 » au modèle « années ’60 » puis au modèle « années ’70 » ne s’est pas faite d’un coup: pendant plusieurs mois, la production a progressivement intégré les nouveaux caractères. C’est ainsi qu’un exemplaire de 1961 combine le lume au radium avec un fond numéroté et un cadran sans minutes.
On connait trois types de boîtier: celui avec un biseau arrière angulaire en combinaison avec une lunette angulaire, celui avec le biseau arrière arrondi en combinaison avec une lunette arrondie, et une variante rare avec un léger biseau arrière arrondi (peut-être un prototype).
On peut supposer que les boîtiers ont commencé angulaires (ce qui est plus simple à fabriquer), puis ont évolué vers le style arrondi, passant éventuellement par cette version légèrement arrondie.

Cette montre est généralement appelé водолаз (vodolaz « plongeur ») mais aurait porté le surnom de диверсант (diversant: « saboteur »).
Voici la photo la plus célèbre de cette montre:

Il ne s’agit pas de plongeurs soviétiques mais des plongeurs de combats du KSK 18 (Kampfschwimmerkommandos 18) de la marine est-allemande équipés de recycleurs soviétiques IDA-57.

Voici un reportage qui leur est consacré, la fameuse image de la montre est à 9:25

Cette montre n’a aucune mention sur le cadran.
Néanmoins, des rééditions ont été faites, fin ’80 et dans les années ’90, sous la marque Amphibian (Амфибиан).
D’autres ont été produits avec la mention ВМФ CCCP  (Marine de l’URSS) sur le cadran.
De nombreux faux et de nombreux « hommages » portent également ces mentions, ainsi que des ajouts.

Vers 1970, les responsables de la marine soviétique ont voulu une montre de plongée, fiable, capable de résister aux changements de pression et de température à des profondeurs allant jusqu’à 200 mètres.
Ils contactèrent d’abord contacté l’Institut de recherche de l’industrie horlogère (NII-Chasprom), qui les a réorienté vers la Fabrique de Montres de Tchistopol. Celle-ci produisait déjà, à l’époque, ses Amphibia de plongée en acier inoxydable. Mikhail Novikov et Vera Belov, qui avaient déjà conçu l’Amphibia en 1967, furent chargés de créer une nouvelle montre à partir de l’Amphibia qui était une réussite technique.

Un contrat ministériel a été attribué à la suite de tests et d’essais en usine. Les dates exactes de la première phase d’essais ne sont pas bien connues, mais en 1971, la nouvelle montre résistant à 300 mètres était en production, elle avait été nommée НВЧ-30 (pour Наручные Водолаз Часы, « Montre-bracelet de plongée », le 30 indiquant la pression à laquelle elle résistait : 30 atmosphères). La montre passa un test difficile sur le terrain lors d’un exercice de la Flotte du Nord. Les plongeurs se sont exercés au sauvetage de sous-marins en portant ces montres qui pouvaient résister à la pression à des profondeurs allant jusqu’à 300m.

Voici une НВЧ-30 de première génération (collection Matt Brace):

Mikhail Novikov : «Les montres ont été testées à des profondeurs maximales de plus de 100 mètres, alors qu’elles étaient vraiment destinées à d’autres usages. Les plongeurs en eau profonde maintiennent une communication continue avec le navire et, avec leur lourd équipement, il n’était tout simplement pas pratique, à une telle profondeur, de regarder une montre. »

De cette déclaration, on peut déduire que le but initial de l’utilisation de la montre pendant les plongées en eau profonde avait changé. Les scaphandriers de l’époque utilisaient déjà des systèmes de communication téléphonique et étaient donc moins dépendants des montres pour le chronométrage. C’est pour cela que l’usage de la НВЧ-30 est resté marginal pour les plongées profondes. Dans ces conditions, la НВЧ-191 lui était préférée, en raison de sa robustesse ou de sa grande taille, ce qui rendait la lecture plus facile.

Par contre, comme l’indique Novikov, « pour les hommes-grenouilles et les plongeurs de combat, la НВЧ-30 était irremplaçable »

Nageurs de combats soviétiques

Un manuel de formation des troupes de plongée et de génie de 1980 illustre l’utilisation de la montre.

Dans l’illustration de la page 70 (ci-dessus), une НВЧ-30 se trouve sur le poignet droit du plongeur (n° 7). Le plongeur sur la photo a un ombilical de communication, des bottes lestées et le recycleur IDA-71. Le même équipement était utilisé par les plongeurs de combat.

La НВЧ-30 réapparait à la page 167 (ci-dessus) dont voici la traduction:
Montre-bracelet de plongée НВЧ-30 (image 5.2) pour vérifier le temps passé sous l’eau et l’heure actuelle. Réserve de marche de 40 à 45 heures. Taille de la montre 38x42x13 mm. Montre-bracelet de plongée НВЧ-30 profondeur d’immersion maximale 300m. Mécanisme de montre-bracelet placé dans un boîtier étanche en acier inoxydable. Pour une meilleure visibilité sous l’eau, les aiguilles des heures, des minutes et des secondes, ainsi que toutes les 5 minutes, sont luminescentes. La lunette tournante permet au plongeur de mesurer le temps sous l’eau.

Les montres НВЧ-30 peuvent être divisées en trois générations en fonction de l’âge et du design, mais toutes suivent les mêmes principes de base. Par rapport à l’Amphibia d’origine, les trois domaines de spécifications améliorées étaient le boîtier, le verre et le fond du boîtier.

Ces montres-outils appartenaient aux services et aux unités, et n’étaient pas attribuées à des personnes en particuliers. Les chiffres exacts de la production sont actuellement inconnus, mais il est probable que des milliers ont été produits.

Première génération: modèles 610/271 et 610/346

Les premiers exemples connus de НВЧ-30 datent de 1971. Les capacités d’usinage de l’acier inoxydable de Tchistopol en étaient encore à leurs balbutiements, de sorte que les boîtiers étaient simplement conçus avec des pattes « swing lugs », amovibles, en acier embouti,

Il y a un débat sur le type de pattes qui est venu en premier. Selon l’étude de Matt Brace, les pattes pressées sont arrivés en premier. C’était également la conception de patte standard utilisée sur l’Amphibia civil (boîtier type 350 200m) pour l’ensemble de sa production. Bien sûr, comme il s’agit d’une pièce amovible, donc si un style de patte était préféré à un autre, il aurait pu facilement être changé pendant le service de la montre.

L’épaisseur du fond du boîtier est passée de 1,2 mm sur l’Amphibia standard à 1,6 mm sur le 300 m. L’épaisseur du verre est passée de 2,5 mm à 3,9 mm. Ces épaisseurs du fond du boîtier et du cristal resterait pour toutes les versions ultérieures de la НВЧ-30.

Les fonds des exemples de première génération étaient disponibles en trois modèles légèrement différents (voir ci-dessous).

Tous comportaient une formulation similaire: Пылевлагозащищенные 30 ATM (« étanche à 30 atmosphères »), 2209 (le calibre) et Противоударные бaлaнз (« mouvement antichoc »).

Une bague de lunette directionnelle avec des indices de cinq minutes permettait aux utilisateurs de calculer les temps de plongée et/ou la consommation d’air. Le cadran est également resté en grande partie inchangé pendant toute la production de la montre: index luminescents à cinq minutes d’intervalle, la marque Vostok, le nombre de rubis (18, puis 17) et la mention « Cделано в CCCP » (« Fabriqué en URSS »).

Les exemples de première génération utilisaient des aiguilles plaquées or de style paddle (vraisemblablement pour faciliter la visualisation) et une aiguille des secondes colorée de rouge. Cette coloration rouge se détériorait au fil du temps et de l’exposition à la lumière, ainsi de nombreux exemples montrent aujourd’hui les aiguilles dorées.
Le petit mais robuste calibre 2209 a continué à être utilisé jusqu’à la fin des années 1980.

Toutes les montres étaient à l’origine émises dans une petite boîte, généralement en acier embouti et nickelé pour résister à la corrosion. À l’intérieur, une doublure en mousse protégeait la montre. On y trouvait aussi le passeport de la montre.

Ci-dessus: une boîte typique de НВЧ-30 de première génération. Le couvercle est imprimé avec НВЧ-30, le logo de la société Vostok et le code GOST. Ci-dessous, passeport d’une НВЧ-30 de première génération (1971).

Deuxième génération: modèles 119/0906 et 630/906

En 1979, les capacités d’usinage de Vostok s’étaient considérablement améliorées et une nouvelle Amphibia était en production. Le Type-119 (plus tard Type-630) comportait un boîtier en une partie avec un entrecorne de 22mm, par opposition à l’entrecorne de 18mm sur la montre civile. Une nouvelle bague de distribution de lunette plus raffinée a également été introduite.

Les premiers exemples vérifiables datent de 1981, et les exemples ultérieurs sont restés largement inchangés pendant la durée de leur cycle de fabrication. Quelques changements notables ont été apportés au modèle de deuxième génération en 1985, lorsque la couronne bombée chromée a été remplacée par une couronne en acier inoxydable plus robuste et plus ergonomique.

Les aiguilles de type paddle ont également été retirées en 1985 et remplacées par de nouvelles aiguilles de type flèche, compatibles avec les dernières versions civiles de la montre.

Le mouvement 2209 a continué à être utilisé.
Ci-dessus, un passeport НВЧ-30 de deuxième génération.

La deuxième génération de НВЧ-30 est certainement la plus courante, et il y a eu de légères modifications au cours de son long cycle de production. En règle générale, le profil latéral des boîtiers de 300 m est légèrement plus épais que les exemplaires civils, avec un profil d’arc lisse et une surface plane minimale.

Dans la comparaison ci-dessous, le НВЧ-30 est à droite, tandis qu’une montre civile est à gauche:

Il y a beaucoup de débats sur les différences de profils de cas, ces boîtiers ont été fabriqués sur plusieurs lignes de production et que tous les travaux de finition et de polissage ont été effectués à la main.

Ci-dessous: un bouclier antimagnétique utilisé sur une НВЧ-30 de deuxième génération de 1983.

La production du НВЧ-30 de deuxième génération a cessé à la fin des années 1980. La date exacte n’est pas claire, mais il existe encore des exemplaires 1988. À cette époque, l’Union soviétique avait beaucoup changé et la qualité de la production de la Fabrique de Montres de Tchistopol n’était plus du niveau que celle du début des années ‘70.

Le dernier lot du НВЧ-30 (modèles 119-630) utilisait des boîtiers civils modifiés dans lesquels l’entrecorne de 18 mm avait été usinée à 22 mm pour répondre aux exigences du contrat militaire. De nombreux exemples peuvent être vus avec les traces de cet usinage supplémentaire. D’autres présentent des découpes de cornes excentrées.

Ci-dessous, types de fond de boîtier НВЧ-30 de deuxième génération.

Troisième génération: modèles type 320

La dernière génération de la НВЧ-30 est quelque peu enveloppée de mystère. Entre 1988 et 1990, un dernier lot de montres a été commandé par le gouvernement soviétique. La production des boîtiers types 119 et 630 avait déjà cessé, et le calibre 2209 était obsolète.

La dernière génération associait au nouveau boîtier type 320 Amphibia au calibre 2409A plus sophistiqué. Au début, Vostok était peu disposé ou incapable de produire la montre souhaitée, mais finalement un compromis a été trouvé. Le boîtier de type 320 a été (sur certains exemplaires) légèrement modifié, avec un entrecorne élargi à 20mm (par rapport à l’entrecorne de 18 mm des exemples civils). Conformément aux générations précédentes du НВЧ-30, un verre et un fond plus épais ont également été utilisés. Les ajouts notables comprenaient un nouveau style de bouclier antimagnétique et la mention « Антимагнитных » (« Antimagnétique ») sur le cadran.

On ne sait pas combien de ces montres ont été produites, ni même si elles ont été mises en service. Les quelques exemples qui existent n’ont pas de pièces justificatives. La dissolution de l’Union soviétique en 1991 et le chaos qui s’en est suivi ont vu la fin du НВЧ-30.

Le style de fond final est identifiable par un «3» plat dans le marquage estampé à 300 m.

Autres variations et montres de récompense

Au cours de 20 années de production de la НВЧ-30, des périodes de chevauchement de la fabrication peuvent être identifiées. Les réparations de service étaient également courantes, lorsque les anciennes pièces étaient remplacées par des variantes modernes. On a pu voir une НВЧ-30 de première génération équipé d’aiguilles et d’une lunette des modèles de deuxième génération.

Malgré le fait que les montres НВЧ-30 appartenaient au gouvernement, dans certains cas, des montres étaient attribuées à des particuliers.

Cette НВЧ-30 a cette gravure sur le fond : Du commandant de la Flotte de la Mer Noire de l’URSS, pour le marin Kurbanov, 1986.
Kurbanov, un ingénieur de plongée navale, avait participé à l’opération de sauvetage qui avait suivi le naufrage du navire de croisière Admiral Nakhimov, après sa collision avec le vraquier Piotr Vasev aux premières heures du 31 août 1986.

Une autre publication navale, imprimée pour la dernière fois en 2004, fait également référence à la montre.

Quant aux plongeurs duKampfschwimmerkommandos 18 de la Volksmarine, ils ne troquèrent pas leur НЧ-191 pour des НВЧ-30 mais, plus tardivement, pour cette Ruhla conçue et produite en RDA.

Sources principales:
Sur la НЧ-191: ce fil sur WUS
Sur la НВЧ-30: cette étude de Matt Brace

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